HEPATITE A

  • O que é Hepatite A?

Trata-se de uma infecção provocada pelo vírus da hepatite A (VHA) que entra no organismo através do aparelho digestivo e multiplica-se, causando inflamação e necrose do fígado. A transmissão do vírus é fecal-oral, através do consumo de água de e alimentos contaminados ou diretamente de uma pessoa para outra. Um cidadão com vírus pode ou não desenvolver a doença. O vírus da hepatite A está em todo o mundo, inclusive nas regiões mais desenvolvidas.

O vírus da hepatite A é totalmente diferente do vírus da hepatite B e o mesmo acontece com o vírus da hepatite C. Tem o mesmo nome, mas são completamente distintas. Segundo o Ministério da Saúde, a prevalência nas capitais brasileiras e no Distrito Federal foi de 39,5% no ano de 2011. E aumenta nas capitais ao Norte do país, que apresentam a maior prevalência da doença (58,3%).

Conhecida também como hepatite infecciosa, a hepatite A ocorre com mais frequência onde o saneamento básico deixa a desejar. A infecção confere imunidade permanente contra a doença.

A descoberta do vírus da hepatite A ocorreu na década de 70, todavia, na Antiguidade, já se registavam surtos da doença, à época era chamada de icterícia infecciosa, e apresentava epidemias frequentes em períodos de guerra e de catástrofes.

As pessoas infectadas com a hepatite A eliminam o vírus em suas fezes de modo constante. Para ser infectado, é preciso que o vírus entre em contato com nossa boca. O contato oral com fezes de outros, em um primeiro momento, pode parecer improvável, mas é muito mais comum do que se imagina. Quanto pior for a condição de higiene do meio, mais fácil será a transmissão.


 

  • Como se transmite a Hepatite A?

     

A hepatite A é transmitida de pessoa para pessoa quando os alimentos estão contaminados por dejetos contendo o vírus, daí a frequência em países subdesenvolvidos. A disseminação do vírus também se dá em maior grau nessas regiões por conta da baixa cobertura vacinal. Crianças e adolescentes compõem o grupo dominante de infectados.

Na prática, a contaminação da hepatite A

– Através de refeições preparadas por pessoas que não lavam as mãos após evacuação.

– Num mergulho em praias ou lagoas poluídas que recebem esgoto não tratado; o vírus pode sobreviver por 6 meses nessas águas.

– Comer frutos do mar de regiões com águas poluídas e esgoto não tratado.

– Tocar em objetos contaminados e depois levar a mão à boca.

– Ter relação sexual com uma pessoa infectada, principalmente se houver sexo anal ou rotina de lamber o ânus do parceiro.

Um dos principais problemas da hepatite A, uma hepatite viral, é que o paciente contaminado começa a eliminar o vírus, antes mesmo dos sintomas aparecerem. O exemplo mais comum é do funcionário de uma cozinha com maus hábitos de higiene, que não lava bem suas mãos após ir ao banheiro, corre o risco de transmitir o vírus por algumas semanas, sem que se suspeite da contaminação.


 

  • Quais são os sintomas Hepatite A?

Geralmente, é assintomática. Mas alguns pacientes reclamam de cansaço, tortura, enjôo, vômitos, febre, dor abdominal, pele e olhos amarelados, fezes clara e urina escura.

A hepatite A se manifesta entre 15 e 40 dias após a infecção.


 

  • Como é feito o diagnóstico da Hepatite A?

Através de um exame de sangue para detectar a presença de anticorpos anti-VHA, a equipe médica constata a existência da hepatite A, uma hepatite viral.


 

  • Como tratar a Hepatite A?

O paciente deve sempre seguir as orientações médicas. Na maioria dos casos, hepatite A é uma doença de caráter benigno, raramente leva a pessoa à morte.

Agora, se o doente já tem uma doença hepática crônica, por outro vírus ou ingestão excessiva de bebida alcóolica, a infecção pode levar à falência hepática, conhecida por hepatite fulminante.


 

  • É possível prevenir a Hepatite A?

Melhorar as condições de saneamento e higiene

Lavar as mãos após ir ao banheiro e trocar fraldas

Colocar de molho alimentos crus, por 30 minutos, em água tratada, fervida ou clorada.

Cozinhar bem mariscos, frutos do mar e carne de porco

Caso haja algum doente com hepatite A em casa, utilize hipoclorito de sódio a 2,5% ou água sanitária ao lavar o banheiro;

Para tratar a água, ferva ou  coloque duas gotas de hipoclorito de sódio em um litro de água, 30 minutos antes de bebê-la, deixando o recipiente tampado para que o hipoclorito possa agir, tornando a água potável para o consumo.

Na ausência de hipoclorito de sódio, pode-se preparar uma solução caseira com uma colher das de sopa de água sanitária a 2,5% (sem alvejante), diluída em um litro de água.

 

Vacina contra hepatite A

A vacina contra hepatite A foi introduzida no calendário infantil em 2014, para crianças de 15 meses a 5 anos. Uma é aplicada em duas doses com intervalo de seis meses; a outra, em três doses ao longo de um semestre.


 

Prof. Dr. Luiz Carneiro
Diretor da Divisão de Transplantes de Fígado e Orgãos do Aparelho Digestivo do Hospital das Clínicas da Faculdade de Medicina da USP
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